Ley de Plásticos en Colombia

Entrada en vigencia de la Ley 2232 de 2022

Resumen General de la Prohibición de Plásticos en Colombia Abril 29, de 2024

La ley ordena que el Ministerio del Medio Ambiente regule la ley, es decir, que explique a nivel técnico, logístico y legal, cómo se va a aplicar la ley.  La regulación quedó a cargo de la Mesa Nacional para la Gestión Sostenible del Plástico (activa desde el 2018) a cargo de Carlos Ramírez. Se les dio un plazo de 2 años para sacar una resolución en la cual se defina la implementación de la ley.

Según estipula la ley, esta mesa debería ser una mesa técnica y académica, y contar con la participación de la sociedad civil y de todas las partes interesadas, incluyendo los recicladores.  Esto no ha ocurrido, sin embargo, ya que los miembros han sido en su mayoría representantes de la industria de los plásticos, y no ha habido ningún acompañamiento ni técnico, ni científico, ni académico significativo.  Las organizaciones ambientales no fueron convocadas, o muy poco, y hasta donde sabemos, los gremios de recicladores tampoco.

¿Cual es el problema con el plástico?

El plástico no se degrada sino que se desmorona en partículas hasta volverse invisible, pero, a nivel molecular sigue siendo plástico. El microplástico ahora se encuentra en el aire de lugares tan remotos como el Ártico y se ha probado que se transfiere por toda la cadena alimenticia convirtiéndose así en un problema de salud pública.

Se ha encontrado microplástico en la miel de abejas, en la sal marina, en la cerveza, en el agua de la llave y en el polvo de nuestras casas (Prince-Ruiz 2020).  Ocho de cada diez bebés, y casi toda la población adulta mundial, tienen cantidades medibles de aditivos utilizados en la producción de plástico como el ftalato, y 98% de las personas tienen BPA en la orina, un componente presente en ciertos plásticos (CDC, 2019). Ambos compuestos, se ha mostrado, afectan el sistema endocrino de los seres vivos (Freinkel, 2012).  

La mitad de todo el plástico que ha sido jamás producido se ha fabricado en los últimos 15 años; al menos el 56% es de uso único (Greenpeace, 2019) y podemos prescindir de el. Sin embargo, organizaciones como Greenpeace y Beyond Plastics han denunciado que durante la próxima década, si no se le pone un freno legislativo, la industria de hidrocarburos pretende aumentar su producción en un 40%, del cual el 20% corresponde a la industria de plásticos

El plástico es el plan B de la industria de los hidrocarburos. De no ponerse un freno legislativo, se anticipa que para el año 2030 se duplique la producción mundial de plástico (Center for Environmental Law CIEL, 2017) mientras que el descenso global en la demanda de hidrocarburos sea de un 20%.  A medida que los países comienzan a sustituir el uso de combustibles fósiles por energías limpias (carros eléctricos, páneles solares y otros), esta industria busca crecer el mercado de los plásticos para compensar esa pérdida (Beyond Plastics, 2021). 

Las alarmas también las han encendido en Colombia La Clínica Jurídica de Salud Pública y Medio Ambiente (MASP) de la Universidad de los Andes y Greenpeace Colombia (2019) al denunciar que la industria de los combustibles fósiles pretende aumentar su producción en un 40% y podría llegar a constituir el 20% del consumo total de petróleo en el país.

Datos básicos sobre el plástico en Colombia:

  • Colombia es uno de los países que aporta mayores cantidades de este material al mar: según reporte de Greenpeace, publicado en 2019, el Amazonas ocupa el sexto lugar entre los ríos más contaminados con plástico en el mundo y el Magdalena ocupa el lugar número 15.  
  • Colombia es el tercer país de Suramérica que más desechos plásticos genera, superado solamente por Brasil y Argentina (Brooks et al., 2020). 
  • Los plásticos de un solo uso contaminan durante todo su ciclo de vida, es decir, desde que se producen hasta que se desechan. Para poner esto en contexto, si la industria del plástico fuera un país, sería el quinto mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo, superando a todos menos a China, EE. UU., India y Rusia (Zheng, Suh, 2019). 
  • Cada colombiano consume 24 kilos de plástico al año, es decir, 1.250.000 toneladas anuales entre toda la población.  Al menos el 56% son plásticos de uso único (Greenpeace, 2019).
  • Cada colombiano genera 24 kg de desechos plásticos al mes. Citando a Acoplásticos, se producen 1,3 millones de toneladas (t) de plástico anualmente en Colombia, con prospectivas de crecimiento debido a la expansión de las industrias que demandan materiales plásticos. (Informe: Lote, C.L. y Durán González, D. 2021. Fundación MarViva)
    • El 93 % de los plásticos de un solo uso no se reciclan (Procuraduría General de la Nación, 2018). Se estima que el 73 % de los desechos en nuestras costas son plásticos (Ocean Conservancy, 2018). 
  • Resulta al menos preocupante que entre las naciones de la región que han legislado la prohibición del plástico de un solo uso, Colombia sea el único país que ha dado un segundo plazo tan amplio, como lo es el de 8 años, para la prohibición de la mayor parte de plásticos desechables de uso innecesario.
¿Quienes han sido los actores en el debate alrededor de la ley de prohibición?

La Cámara Ambiental de Plásticos, en cabeza de Andrés Botero, ha sido el principal vocero en los medios de comunicación por parte de la industria de los plásticos.  Es un señor notoriamente agresivo e intimidante, llegando a amenazar a una de las miembras de nuestra coalición. 

Paradójicamente, compartimos la misma frustración ante la lentitud del ministerio. El Sr. Botero organizó un plantón frente al ministerio hace un mes, mas o menos, noticia que salió en todos los medios, y despues del cual, ahí sí, el ministerio se pellizcó.  Fuimos convocados a una reunión de socialización, y a finales de la semana pasada, se emitió el borrador de la resolución para consulta pública (15 días).

Otros actores importantes que cabe mencionar son Acoplásticos (Daniel Mitchell) y la ANDI (la cámaras de Alimentos, o Empaques, creo).  

También importante que se realizaron varios foros con la participación de todos los grandes productores y J.C. Losada:

  • Seminario Internacional “Plástico de un solo uso, un desafío para todos.” Procuraduría (Santa Marta, 2019). Fernando Carrillo.
  • Foro “Oportunidades derivadas de la sustentabilidad de los plásticos en Colombia.” UniAndes, Fac. Ingeniería, Fac. Administración. Noviembre, 2019

https://www.youtube.com/watch?v=n75qnseh6V0&t=99s

  • Seminario Ley de plásticos de un solo uso (Ley 2232 de 2022)

Universidad Externado de Colombia. Agosto 30, 2022

https://medioambiente.uexternado.edu.co/evento/seminario-ley-de-plasticos-de-un-solo-uso/

  • Foro “El Futuro de los Plásticas”, Revista Semana, agosto 2022

https://www.semana.com/nacion/articulo/para-donde-va-la-industria-de-los-plasticos-en-colombia-expertos-analizaron-los-retos-y-las-oportunidades-del-sector/202200/#Echobox=1661598985

¿Cuáles han sido los argumentos de la industria de plásticos?

Argumento 1.  Los plazos contemplados en la ley no son suficientes para hacer la transición. El ministerio se ha demorado mucho y no alcanzan a implementar lo que llegue a dictar la resolución final. Las empresas deben evaluar temas relacionados con la certificación de economía circular, adaptación laboral, y se habla de una posible reconversión industrial.

Respuesta: La ley salió hace 2 años y han tenido que usar este tiempo para transformarse. Aún si conocer la resolución final, se veía venir la prohición hace 24 mese. Si la industria plástica no es capaz por sí misma de transformarse de manera autónoma, ningún plazo será suficiente y ningún incentivo estatal servirá para transitar hacia la prohibición gradual y, por tanto, hacia la sustitución de los materiales contaminantes. 

Argumento 2. La prohibición de plástico de un solo uso puede afectar cerca de 150 mil empleos han dicho en unos casos, en otros, 600 mil. La han llamado “una masacre laboral”. Los micro y medianos empresarios serán los más afectados.

Respuesta: La reducción contemplada en esta ley prohíbe la producción de solamente algunos plásticos desechables, todos ellos de uso innecesario.  En Colombia, dependiendo del estudio, apenas se recicla entre el 7% y el 12 % de los plásticos, razón suficiente para entender que la prohibición de algunos plásticos desechables, la mayoría de ellos no reciclables, como el icopor, no tendrá mayor impacto en la generación de empleo ni en la actividad de la población de los recicladores. Aún con la aprobación de esta ley, habrá plástico de sobra para todos.

Es cierto que son los pequeños y medianos quienes más van a sentir la prohibición, porque los grandes productores tienen los recursos para investigación y reconvertirse. Eso debemos tenerlo claro y, de hecho, la ley contempla que MinAmbiente emita un Plan de Adaptación Laboral y reconversión productiva, en conjunto con otros ministerios.  Este plan está en sus etapas finales de formulación y, hasta donde sabemos, tampoco ha incluido a los diferentes actores.

Sin embargo, en el reciente análisis realizado por la Fundación MarViva sobre los posibles impactos económicos de la prohibición de algunos plásticos de un solo uso en Colombia, no se evidencian potenciales efectos negativos en el nivel de empleo ni en el crecimiento económico nacional (MarViva, 2021). La producción de plásticos de un solo uso representa el 0,07% del PIB agregado nacional. 

Al contrario, la sustitución gradual hacia la producción de polímeros de menor impacto ambiental y similares al plástico tiene la capacidad de generar nuevos mercados y espacios de innovación importantes en la economía del país (The Pew Charitable Foundation, 2020).

Argumento 3.  “Los pequeños y medianos empresarios pasarán de ser industriales, o comerciantes, a ser los nuevos delincuentes, o sea, la nueva droga va a ser el plástico, el verdadero jíbaro será el que vende una bolsa”.

Respuesta: plop!  

Ésta tenemos que pensarla bien.

Recursos con que cuenta Planeta ConSentido actualmente y que están a la disposición:

  • Bases de datos sobre proveedores de empaques alternativos, con precios ya desactualizados seguramente.
  • Bases de datos de restaurantes en Usaquén que manifestaron estar interesados en nuestro plan Usaquén ConSentido., que consistía en unir a la comunidad para rechazar el plástico de un solo uso. 
  • Internet: página web, Instagram, Twitter y Facebook: abandonadas. 

En proceso de activarlas.

  • Podemos darles acceso al correo info@planetaconsentido.org, o asignarles un correo con el nombre inicial que consideren necesario.
  • Canal de YouTube. Videos de nuestra serie “Las Aventuras de Plástico Domingo” con el actor Victor Hugo Cabrera quién hablaba con diferentes comerciantes de Usaquén. No continuamos trabajando con él.  

https://www.youtube.com/@fundacionplanetaconsentido3660

Herramientas pedagógicas

  • Programa Colegios ConSentido (Taller para niños de 8-13 años, 3 sesiones, 1 hora c/una): 
  • Presentación para Adultos “Plástico Fantástico: una crítica al modelo de reciclajea. (1 hora)
  • Presentación multimedia “Breve Historia del Plástico en Norteamérica”. 

https://planetaconsentido.org/historia-del-plastico/

  • Mapa interactivo de legislación a nivel mundial en plásticos “Los Flujos del Plástico”: www.planetaconsentido.org
  • Listados de tips prácticos para sustituir los plásticos innecesarios.

https://planetaconsentido.org/eco-tips/

Colaboradores

Marcela Caldas, Jacobo Carrizales (consejeros permanentes)

Eduardo Arias y Karl Troller

Felipe Tello (documentalista, cineasta)

Isaac Barón (mantenimiento de la página web)

Alianzas del pasado (potencialmente reactivables):

  • Asociación Colombiana de la Industria Gastronómica (Acodres).
  • Programa Desplastificate Usaquén.  Programa institucional de la Alcaldía de Usaquén.
  • Colegio Distrital Aquileo Parra (Usaquén) 
  • La Fundación Buena Semilla (barrio Egipto)
  • La Fundación Cigarra (Ciudad Bolivar)
  • El Colegio San Jorge de Inglaterra (St. George’s School)
  • Agualogic, Filtros de Agua. La última vez que miré su Instagram, tenían más de 60K seguidores.
  • Verde Mango, alimentos veganos. También tienen miles de seguidores en Instagram.
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